美国的官方语言是什么?

发表于 2021-11-25 14:17:37
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美国没有官方语言。
绝大多数美国人都说英语。
西班牙语是美国仅次于英语的第二大语言。
今天,美国至少使用 350 种语言。

众所周知,美国绝大多数人说英语。但是,当您知道英语不是该国的官方语言时,您会感到惊讶吗?实际上,美国是少数没有官方语言的国家之一。

大多数国家/地区都有法律规定的官方语言。许多国家在其宪法中规定了官方语言。但在美国,宪法和任何联邦法律都没有明确规定英语是该国的官方语言。因此,该国没有官方语言。

美国语言大熔炉
今天,美国拥有大约 3.31 亿人,其中 3 亿人,即大约 90% 的人口会说英语。但数以百万计的美国人也会说其他语言。事实上,美国总共有至少 350 种语言的使用者。西班牙语是美国仅次于英语的第二大语言,其他拥有数百万使用者的语言包括汉语、他加禄语(菲律宾的民族方言)、越南语和法语(包括克里奥尔语)。

使用多种语言的历史
早在国家成立之前,成为美国的国家就已经是多语种了。事实上,在欧洲人到达北美之前,至少有 300 种语言被现在美国和加拿大的土著人使用。当欧洲人开始抵达并在后来成为美国的地方定居时,他们当然带着他们的母语。

在 1776 年美国独立前夕,英语是形成美利坚合众国的最初 13 个殖民地中最主要的语言,但许多殖民地的居民也讲法语、德语和荷兰语。事实上,美国的开国元勋们没有宣布英语为这个新国家的官方语言的一个原因是,他们不想冒犯那些为独立而战但母语不是英语的人。开国元勋们也不认为英语需要法律保护。

随着美国扩大领土并欢迎新移民,更多的语言成为美国文化结构的一部分。例如,随着以前属于墨西哥和西班牙的领土的增加,西班牙语将成为美国的通用语言。然而,尽管有使用多种语言的历史,美国也有试图将英语强加于国内外同音异义词的历史。

禁止非英语语言
尽管美国从未采用英语作为官方语言,但该国确实有试图压制其他语言的历史。例如,美国当局齐心协力压制和消除土著美国人的语言。许多土著儿童被安置在政府开办的寄宿学校,在那里他们只接受英语教育。事实上,如果他们说他们的语言,他们经常会受到惩罚。从非洲带到美国的奴隶也被禁止说他们自己的语言。

在 20 世纪,美国采取了最广泛的措施来阻止非英语语言的使用。例如,在第一次世界大战期间,一些州规定人们说德语是非法的,并且通过了禁止使用非英语语言的法律。第一次世界大战后,美国各州通过了纯英语法律,说英语以外的语言的人经常受到惩罚。1924 年,在美国孤立主义时期,通过了一项新的移民法案,限制来自非英语国家的新移民的到来,并彻底禁止来自亚洲的移民。直到 1965 年,美国的移民政策才改变,取消对来自非英语国家的新移民的限制。然而,这一政策变化

在 20 世纪后期,联邦和州一级都曾多次尝试强制使用英语并阻止使用其他语言。例如,1981 年,一位美国参议员试图对宪法提出修正案,使英语成为该国的官方语言,但最终失败了。然而,有几个州在 1980 年代和 1990 年代成功通过了纯英语法律。

语言争论仍在继续
就在 2006 年,众议院提出了一项法案,使英语成为美国的官方语言,但没有成功。尽管如此,美国一半以上的州都制定了关于将英语作为官方语言的书籍的法律。然而,一些美国人已经接受了多种语言。美国的三个州,夏威夷、南达科他州和阿拉斯加,甚至给予了非英语语言的官方地位。显然,英语是否应该成为美国的官方语言的问题一直有增无减,直到今天。

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